让自我进步的过程轻松好玩,专访 Forest 团队

「手机成瘾」已经是一个很普遍的社会现象,为了应对这个问题 Marcus 和 Amy 决定创造一款「让用户发自内心的选择暂时不使用手机」的应用,于是就有了「Forest」。今天我们邀请到了 Forest 团队,通过几个问题一起聊聊背后的故事。

介绍一下你们的团队和作品吧

Forest 背后的团队是位于台湾台中市的时刻科技,我们公司致力于打造帮助用户提升效率、培养好习惯的软件,例如广为人知的 Forest 就是一个帮助用户放下手机专注当下的效率软件,而 SleepTown 则是帮助用户培养规律健康睡眠作息的健康软件。

在这边我们提到专注、效率、健康,其实每个人都知道应该要戒手机瘾,应该要早睡早起睡前不刷手机,但是没有人会真正有动力去达到这些目标。所以,在我们的软件中,我们都会加入一些游戏化的元素,用有趣、视觉化的方式,帮助用户渐渐的达成目标。

目前团队正职成员有九位,也有一些与我们一同学习成长的实习生,十来个人每天一起欢乐愉快的工作,一起攻克一道道难题,每天都有新奇有趣的事准备发生。

4 年前为什么会开始做 Forest 这个应用?

Forest 主要的创始人有两位,除了我以外还有另外一名主创 Amy ,是我自大学一年级以来的好战友。我们是新竹清华大学计算机系的学生,大学时期原本其实梦想是做游戏,当时确实也上架了几个手机游戏作品,但是一直都没有在市场上取得很好的成绩。

直升清华研究所后,忙碌的研究课业进一步压缩到我们课余创业的时间,这时我们重新审视了我们的创业计划:做游戏,或许可以是一个很棒的梦想,但对于学生来说可能不是最好的选择。各家游戏大厂有上百位员工,一流的程式、美术、动画团队,每年推出数十款精雕细琢的大作提供用户免费下载。而这些免费优质游戏,都要与我们独立创作的小游戏瓜分用户有限的娱乐时间,在这样的市场环境下,两三人的学生团队很难取得成功。几番思索后,我们决定改变我们的选题方向,从耗费用户时间、可有可无的游戏,转变为真实能够解决用户生活中问题的工具软件。

当时,手机成瘾正成为一个受到大众关注的问题,我们自己也可以很容易感受到这件事在周边发生:有多少人晚上睡前最后都是开着床头灯在被窝里刷手机到三更半夜,而早上起床第一件事也是在床上滑滑睡觉的这几个小时朋友圈上有没有什么新消息。那时,我们就想,如果能够设计一个 app 帮助用户不去使用其他的软件,会不会就能很好的解决这个问题了?

Forest 希望帮助用户保持专注,它最大的特色是什么?

最一开始我们的想法是,直接做一个比较强制的锁定机制,用户一开了这个软件,就会将手机锁上一两个小时不能使用。乍听之下这确实解决了手机成瘾的问题,但很快的我们就发现,用户对于这种强制的机制,一天两天以后很快就失去了使用的动力。

这时,结合我们在之前开发游戏所累积的经验,很快的就想到了 Forest 这种结合儿时游玩过的「宠物机」的经验,将专注所累积的时间,转变成一棵棵在手机中种植的可爱小树,并且利用小树慢慢成长的机制,约束了用户在这段期间内不能使用手机。

Forest

简单来说, Forest 利用了用户种植虚拟树木的责任感与成就感,让用户由内而外发自内心的「选择」暂时不使用手机。这样游戏化的反馈机制,渐渐的就可以十分有效的帮助用户戒除手机成瘾,并养成专注当下的好习惯。

Forest 机制

在 Forest 里可以用金币在非洲种一棵真的树,你们是怎么做到的?

虽然游戏化的概念给予大部分的用户足够的动力放下手机,保持专注,但是随着 Forest 接触到了越来越多用户,我们开始收到一些反馈提到其实不是很在意一棵虚拟的树是死是活,很快的就缺乏足够的动力持续使用这个软件。我们在 app 中也持续加入了越来越多的鼓励机制例如成就系统、排行榜、更多样的解锁内容等功能,希望能够给予用户更多使用 app 的动力。直到有一天,在一次会议中,我们天马行空的随意提到:「何不让用户种植真正的树」?

2018 肯尼亚员工旅游拜访种植真树的农夫

就因为这样,我们开始大量的调研关于在地球上种植真树的组织与运作方式,发现如果我们要单纯靠自己的力量种树成本非常高,且有非常多复杂的事务需要处理;随后我们找到了许多像是 Trees for the Future 这种非营利的种树组织,他们提供的不仅仅是种树,而是能够妥善运用我们的捐款辅导非洲当地的居民种植作物、购买器具种子、建造基础设施,最终得以打造一个持续发展的家庭农地,改善家庭生活。借由这样的方式,对一般用户来说,他可以有更大的动力使用 app 保持专注;而对我们来说,捐款本身可以增加企业的使命感以及形象,我们也可以把这些捐款转交给更专业更有经验的组织运用;而对于这些组织,这些资金除了种下一棵树以外,还可以实际帮助非洲居民生活。

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除了非洲种树以外,我们也有计划与国内的环保组织合作,在西北气候环境较为不佳的地方种植树木,打造永续发展的家园。

Forest 在中国有非常多的用户,对中国市场你们有什么运营经验可以分享给其他开发者吗?

国内用户相较于欧美、日韩使用者来说,最大的差异就是那种直直白白表达自己想法的方式。不同于海外用户每一封信拘谨的措辞,中国使用者在给予反馈或是建议的时候,喜爱的部分会毫不掩饰的大方秀出对我们的喜欢,而不喜欢的部分也会很直白的给予批评与责备。

根据这样的用户特征,我们在海外跟国内的运营确实有不同的策略。对于国外用户,我们通常在用字遣词或是回复上通常也会保持比较官方、比较刻板的方式给予最礼貌的回应;不过在国内来说,我们反而会倾向使用更为贴近人群、像是好朋友一样的口吻,在反馈系统或是微博等平台,直接的去贴近我们的用户,了解真实的用户需求。

因为这样,我们甚至创建了许多用户社区,社区里面创始人或是其他团队成员都会直接与每一位用户进行直接的交流,和用户分享我们开发过程的有趣事情,将最新鲜(最多 bug )的版本优先给予社区内的用户测试体验,并根据用户的反馈迭代我们的产品。这让我们在打磨产品的时候,能够最大的去了解目标用户群的需求并提供最符合他们日常使用场景的服务。

从学生时代开始做 Forest 到现在它已经是效率榜第一的常客,这过程中你们最难忘的创业经历是什么?

创作 Forest 之初,我们还是就读研究所的学生,大部分的精力都花在研究与写论文上,只能够牺牲自己休闲娱乐的时间来开发 Forest ,真的是两头烧。现在在公司则是需要管理各个不同软件的开发进程,每天也很忙碌。

在这段历程里,最惬意也最令人怀念的时光,就是刚毕业还没有创立公司的时候了。那时终于卸下写论文的重担,且那时 Forest 已经小有成功,我们没有需要立刻找工作的压力,想做什么就做什么,终于有全职的时间来开发我们的 Forest 。

我们两人每天都带着笔电一起到咖啡厅,一边喝着饮料,一边敲着键盘,为 Forest 加入更多功能,慢慢把 Forest 塑造成我们心中的模样。有时候若乏了,我们可以立刻盖起笔电,任性地去逛逛街或是看场电影,就像我们梦想中的自由工作者一样。回想起来,这段轻松但又充实的时光真是人生中不可多得的一段岁月。

然而不久后我们就意识到,如果我们希望能够加速壮大 Forest 并进一步开发更多应用的话,只靠我们两人实在有点不切实际。我们需要找更多的伙伴加入,一起开发更多正向又有趣的应用。就是在此时,我们决定创立公司,招募新的伙伴,迈向下一个里程碑。

Forest 团队

除了 Forest 你们还有培养睡眠习惯的应用 SleepTown ,未来还会有习惯养成类的新作品吗?

这是当然的。广义来说,我们希望借由游戏化的方式,帮助人们变成更好的自己。让一些有益,但做起来却苦闷难耐的事变得有趣,让自我进步的过程变得轻松好玩。这边可以透露一下,近日我们有一个接近完成的作品预计在一两个月内会上线,这一次我们希望透过有趣的机制以及创新的视觉化方式,帮助用户养成使用待办清单的习惯,让用户将工作上或生活上的大小任务整理地井井有条。

SleepTown

分享一下你们团队在日常工作中最常用的协作工具吧

Slack 是我们团队内部的沟通工具,很多事项宣布、讨论沟通、远端会议都是通过 Slack。我们能在 Slack 上为不同的团队或是专案创建不同的 Channel,提升沟通的效率。我们也能够方便地管理各个成员,尤其 guest 的功能可以让一些临时人员加入又不会增加额外花费。最有趣的功能就属 Add-on 了, Slack 可以关联各个不同应用与 Slack 连动,例如关联行事历,就可以在 Slack 提醒大家开会时间。除此之外,我们甚至还自己写了一个 Slack bot,作为我们每天订午餐和记帐的工具呢!

Slack

其他我们还使用了 Dropbox Paper 作为文件纪录的工具,它轻量、能够即时共同编辑的特性非常方便。他比一般的纯文字文件多了不少好用的功能,除了常见的加入注解、目录外,还能够直接于文件中插入表格、行事历,甚至可以加入待办事项,指定负责人与期限,当作简单的工作分配工具。

我们还可以从哪里关注到你们?

我们在国内有 官方微博 以及刚刚建立的微信公众号(ID: Forests专注森林),也有在国外的各大社群平台经营官方帐号,如 InstagramFacebook 欢迎关注我们的页面以取得最新的活动或是消息!