笔记应用 Bear 两周年专访

两年前我无意中在 Product Hunt 网站上发现了一个叫 Bear 的笔记软件,精美简洁的设计和天然的 Markdown 支持吸引我开始体验。两年后的今天不断迭代更新的 Bear 已成为我每天必用的软件,不论是临时的思路整理、完整的笔记总结还是现在这篇文章的编辑,都在 Bear 里完成。今天是 Bear 正式发布两周年,我很开心和他们的开发者 Shiny Frog 团队进行了一次沟通,聊一聊 Bear 背后的故事还有中国用户关心的一些话题。

先介绍一下你们的团队吧

大家好,我们是 Shiny Frog,2005 年的时候由三位开发者兼设计师在意大利帕玛成立(现在我们已经把公司搬到了爱尔兰都柏林)。Matteo Rattotti、Danilo Bonardi 和 Konstantin Erokhin 三个合伙人在大学里相识,毕业后不久就开始一起开发软件。

随着公司的发展,我们也有了新的伙伴加入我们的团队:另一位设计师 Nicola Armellini,负责市场运营的 Damien Kelly 和来自中国的 Zowie Huang 黄紫薇,以及写手兼内容策略师 David Chartier。

两年前市面上已经有很多笔记类的产品,你们为什么会开始做 BearBear 与其他软件有什么不同?

最开始我们做 Bear 是因为我们需要找到一个方法来记笔记以及记录我们的点子。但是我们找不到任何适合我们工作的笔记应用。因此我们开始着手解决这个我们非常关心的问题。

我们也喜欢和我们的用户互动。我们在 Twitter 和 Reddit 这样的平台非常开诚布公也非常活跃。我们喜欢听取用户关于 Bear 独特的使用方式以及有助于他们工作的其他所需功能。

功能方面,Bear 与其他笔记应用有一些不同之处。其中一个独特的不同之处就是标签整理功能。大多数笔记应用使用的是文件夹,但我们想要一些更灵活的设计,一种「手不离键盘」的方式来整理笔记。这就是为什么你可以在笔记的任何地方添加任意数量标签的原因。每篇笔记都可以在不止一个标签下显示。

我们还添加了一些更强大的功能。例如:设计师可以在笔记中添加十六进制颜色值 (比如 #7610c9),Bear 会在颜色值旁边添加一个颜色样本来显示相应的颜色。但是这个是我们的隐藏功能,因为很多用户并没有设计方面的需求。当然,如果你用不到这个功能,它也不会打扰你的日常写作记录。Bear 的界面上没有一个按键是摆设。

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为什么用 Bear 来做名字,中文名「熊掌记」又有什么含义?

Bear 这个名字是从「bear in mind」(意为「牢记在心」)获得的灵感。中文名字「熊掌记」从字面和意思上都很好地与之呼应。我们选取了与bear 直接翻译「熊」,并加入了「掌」和「记」。这个名字表示 Bear 是一个随时随地都可以在手机上轻松完成写作笔记的应用。不仅如此,「掌记」还是唐代官名「掌书记」的简称,是掌管一路军政、民政机关之机要秘书,也是观察使或节度使的属官。因此,熊掌记还可以看做是一位帮助你保管重要笔记的掌记小助手。我们了解到中国人非常重视名称的含义,因此我们选取这样一个既能体现中文的博大精深又十分「接地气」的本土化名字,也希望我们的用户能够直观感受到 Bear 的功能和用途。 2471541064997_.pic_hd.png

Bear 获得了 2017 Apple Design Award 和 App of The Year 2016,这对你们团队来说这意味着什么?你们觉得是什么获得了用户和苹果的认可?

这个奖项对我们来说意义非常重大。 Shiny Frog 的三位联合创始人都是开发者和设计师。 可以想象,公司的产品设计在全球范围内获得认可并获奖,那感觉真的很不可思议!

至于用户的认可,我们相信很多人都需要高质量的产品。 他们希望在一个感觉舒适且有创意的地方写作和整理笔记。 我们觉得获得用户和苹果的认可是因为 Bear 为用户创造了独特的写作和整理笔记的方法,并致力于将此搭建在极具美感的界面设计中,同时激发了用户的创造力。

你们怎么看待中国市场?

我们非常重视中国市场以及中国用户的建议。 作为一家独立的小公司,我们想要坚持自我。 我们并没有接受任何投资者的资金,所以我们最关注的就是我们的用户。 是 Bear 的用户反馈帮助我们一步一步走到现在。很高兴告诉大家,中国用户一直想要的表格和加密功能已经在开发中!我们不喜欢宣布一个特定的发布时间,因为软件开发并非易事,计划赶不上变化,你永远不知道会有什么意外或问题发生。不过请大家放心,我们一直在努力工作中!

在过去 10 年中 Shiny Frog 是个三个人的独立团队,除了客户项目还诞生了几个备受好评的作品 Delibar、Pixa 和 Bear,你们是如何平衡这些工作的?

过去,找到这种平衡需要我们关注每个产品的蓝图同时还要倾听用户的意见。 我们必须考虑每一个想法的可行性以估计某些功能需要多长时间才能构建完成,同时还要考虑哪些应用程序正在受到关注或哪些 bug 需要修复等问题。

但是我们还需要明白什么时候该让我们的产品「退休」。 就我们自己团队而言,我们的书签应用 Delibar 并没有达到我们预期的受众人数;图像素材管理应用 Pixa 是因为有了更强大的竞争对手们进入了市场。

现在的我们非常幸运,Bear 在全世界各地都十分受欢迎。 也正因为如此,我们更不想让我们的用户失望。我们夜以继日地不断完善改进 Bear,这对我们来说也是一个令人兴奋的新冒险。

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有什么经验可以分享给独立开发者们?如何让自己的作品获得更大的成功

在开发过程中,我们明白了一个非常深刻的道理:解决对你很重要的问题可以真正有助于激励以及做出决策。这样做还可以帮助你在遵循产品愿景时保持平衡。一旦你拥有了受众群体,你就可以得到他们的反馈并从中学习。 有时候选择「拒绝」是 ok 的。 事实上,「拒绝」是非常有必要的,这可以帮助你更好的专注你应该做的事。

对于如何能使你的作品获得更大的成功,其中一点就是花时间寻找和你一样有同样需求的群体。 他们可能在 Twitter 上,也可能活跃在 Reddit。 无论他们身在何处,找到他们,与他们交谈,并接受他们的反馈(当然是对您的作品和愿景有意义的反馈)。它会帮助你与用户建立关系和信任,如虎添翼!

对于 Bear 来说,我们的幸运来自于把最初的测试版发布到 Product Hunt。 事实证明,那里的很多人也都很需要一个极具美感的、灵活的笔记和写作应用程序!😝

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Bear 已经两周年了,未来还有什么新的计划可以透露?后续会加上表格功能吗?

后续一定会有表格功能,我们已经在制作当中了!我们目前正在开发 Bear 的新版编辑器,未来会支持表格功能和「所见即所得」的写作模式等等。 大家关心的网页版也在开发当中,它会允许 Bear Pro 用户在 iCloud 中处理笔记,这意味着您的笔记、标签以及其他数据对您来说仍然是私密的。

分享一下 Bear 团队在日常工作中最常用的协作工具吧

Bear 的整个团队使用 Slack 进行沟通,我们的市场团队现在使用 Trello 来规划内容以及探索新点子等等。 我们还会在 Slack 直接分享新点子、提问解答问题,甚至直接发送一些任务列表 (当然都是用 bear 笔记格式发送啦!)。

我们还可以从哪里关注到你们?

除了在 Twitter @BearNotesAppReddit bearapp,Instagram @BearNotesApp,Facebook @BearNotes 等社交网络可以关注我们,对于中国用户,我们的中文网站已经在建设当中,中国的社交网络账号也会在不久后与中国用户见面!我们希望可以通过更简单直接的方式与中国用户沟通,倾听中国用户的建议与意见!希望更多中国的朋友们可以来认识这只帮助你写作和记录的可爱小熊 🐻💕

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